Los viajes y la economía en 2008

En 2007, el mercado inmobiliario cambió para favorecer a los compradores de viviendas. Los precios de la gasolina subieron y el valor del dólar cayó, pero el número de viajeros estadounidenses que planean unas vacaciones en 2008 se ha mantenido fuerte.

Según toeeringscanada.com, la Asociación de Agencias de Viajes vio el lunes por la mañana cómo su número de miembros aumentó un 1% en el segundo trimestre en comparación con el primero. Los viajes de ocio son el segmento del mercado que más crece, con ocho millones y medio de viajes realizados el año pasado. El Dr. Vivek Ramdhani, jefe de grupo de la asociación, atribuyó el aumento global a que los estadounidenses son conscientes de la mala situación de la economía y hacen planes sin saberlo.

El número de viajes nacionales realizados este año a través de medios tradicionales -canales tradicionales como las agencias de viajes y las empresas de viajes minoristas, así como los sitios de viajes en línea- aumentó en el segundo trimestre tras un año de descenso. El canal tradicional ha descendido un 16% este año, hasta alcanzar el nivel más bajo en un año, con 27,2 millones de viajes.

El sector de los viajes en línea, que está desempeñando un papel importante en el mercado global de los viajes de ocio, vio cómo su propio número de miembros aumentaba un uno por ciento en el segundo trimestre en comparación con el año anterior. La organización global de viajes a través de la economía impulsada por Internet aumentó un 8% en el segundo trimestre en comparación con el año anterior.

Proveedores de viajes como Cruise Place, la mayor compañía de cruceros del mundo, y Expedia, el segundo sitio web de viajes, han mejorado sus negocios para ofrecer viajes más económicos y de calidad al público viajero. En Estados Unidos, un número cada vez mayor de particulares recurre a agencias y sitios web para planificar sus propias vacaciones a medida, aunque el aumento parece concentrarse sobre todo en los viajes de negocios y familiares.

El número de estadounidenses que viajan en los meses fuera de temporada descendió un 8% en 2007, pero este año, los estadounidenses son mucho más propensos a viajar en verano y a principios de otoño. También viajan con menos frecuencia en las épocas de menor afluencia. El gasto en hoteles también disminuyó en el segundo trimestre en comparación con el año anterior.

El número de viajeros estadounidenses que planean visitar Canadá y México este año a través de agencias y sitios web aumentó en marzo tras un parón de meses. Los viajes a Canadá y México son anualmente uno de los mercados más pequeños del sector, con poco más de 500 millones de dólares de ingresos anuales.

Los proveedores de viajes y las agencias del sector de los viajes y el turismo tardaron en entablar relaciones con los proveedores de estos mercados críticos y tardaron en promover el gasto en viajes y turismo en el mercado de los viajes de negocios y las vacaciones.

Las empresas del sector de los viajes y el turismo tardaron en darse cuenta de que Internet se había apoderado del mercado de las compras a domicilio. Muchos proveedores y agencias de viajes veían en Internet una amenaza para sus modelos de negocio. Las fusiones y adquisiciones dentro del sector eran escasas porque pocas páginas web de transacciones se incluían en los acuerdos de fusiones y adquisiciones internas.

Sin embargo, en la era de la informática, “agnóstica” para los comerciantes, es probable que muchas de esas fusiones y adquisiciones se consideren oportunistas, ya que el anticuado modelo de negocio a domicilio se deja de lado ante el creciente mercado de viajes en línea.

Aquellos que sigan ingenuamente el mercado de viajes en línea se darán cuenta de que muchas de las ofertas de “paquetes” que ven que se ofrecen en línea ya no son exclusivas de Internet. Muchos negocios domésticos o empresas de viajes locales se verán afectados por el mercado de viajes en línea, pues ya están haciendo negocios con muchos viajeros en línea.

Los proveedores y las agencias de viajes que tienen productos y servicios tradicionales tendrán dificultades para competir con el mercado de viajes en línea, ya que éste acapara una mayor parte del mercado corporativo. Los proveedores y las agencias que deben ofrecer descuentos adicionales de Helen para competir con los sitios web de viajes en línea sentirán especialmente el pellizco, ya que cada vez más personas buscan lugares lejanos y prefieren gastar su dinero en viajes, en lugar de viajar a los mismos destinos y pasar tiempo en los mismos lugares que ellos.

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